象の耳 歩み

第5話:ふざけるなアメリカ

とんでもない事実を知ってしまった私は、
軽く絶望してました。

自分の未来が蜃気楼のように消えていくような・・・
これで起業して勝負に出ようという夢が途絶え、
帰ってまたバイト探さないといけないのか!?
就職しないといけないのか!?
色んな不安に包まれました。

もう店員にも、オーナーにも何を聞いても無駄かもしれません・・
いったいここに何をしに来たんだ・・・!?

とりあえず、その生地を作ってる会社のHPを見てみても・・・

生地にまつわるヒントはまったく無し。。
途方にくれるしかありませんでした・・・

とりあえず生地の成分を調べたくても、
当然材料など、そんな企業秘密を明かしてる訳もなく、
成分表は出ていましたが、カルシウムとかビタミンが何%とか出ていても
そこから材料を類推する能力は当時はまだありませんでした。

あの炎天下に生地をさらしていても大丈夫って事は、
添加物だって相当入ってるでしょうから、
類推なんてなおさら無理な訳です。

しかし、何かヒントが隠されていないか!
他にする事もないので辞書を見ながらHPをくまなく調べていると・・・

本社工場はLAにあり・・・・
(今度はLA行くか!?とも考えたのですが、
それは無謀すぎだろと自分で自分を止めました)

しかし、販売店は全米各地にあり!!
ここポートランドにもある事を発見!!

行くしかないだろ!!
という結論になり、地図をプリントアウト。

翌日、地図を便りに一人で販売店を探しに行きました。
かなり泊まっていた所から離れていたので軽い冒険でした。

一時間程歩きながら(貧乏旅行ですからね、何事も節約です)
地図が指し示す場所についたのですが・・・

しかし、工場も販売店もその会社の看板も、
その地図の示す場所には、
それらしき店の物が何もないのです!!

どういうこと!?

どこをどう見ても地図が指してる場所に自分はいるのですが、
明らかに違う店がそこにはありまして・・・
とりあえずその店、近所のパン屋、その通りにあるパン屋、
全部に入り質問してみました。

1.象の耳を知ってますか?→これはみんな知ってました。
2.生地の作り方を知ってますか?→これは誰も知りませんでした
3.その生地を売ってる会社を知ってますか?→なぜか誰も知りませんでした・・・
(おいおい近所にあったんじゃないんですか!?)

結論:HPの地図が間違っている。

そんなのありなんですか!?

でもここはなんせアメリカです。充分にありえる。
いや日本がしっかりしすぎてるのです。

現時点で手掛かりは・・・ゼロ。
点が次の点を見つけ、線になる事はありませんでした。

さぁどうする?

そんな、やさぐれた心を癒す為に私は再び~
その揚げパンを食べに屋台のある会場へ移動しました。

そう。今日は全店をしきるオーナーが来る日なのです!!
まだチャンスはあるかもしれないのです!!

諦めるにはまだ早い!

つづく